DARPA lanza la Fase Dos del proyecto de drones marítimos Manta Ray UUV

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La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) del Pentágono se está volviendo creativa con su desarrollo de drones al otorgar contratos de Fase Dos para producir vehículos submarinos no tripulados (UUV) que las fuerzas hostiles bien podrían ignorar como nada más que mantarrayas. Porque así es como están diseñados para verse.

DARPA lanzó originalmente el proyecto Manta Ray UUV en 2020, pero la semana pasada dijo que había firmado acuerdos con dos compañías de defensa para continuar trabajando en el dron acuático. Los equipos de Northrop Grumman Systems Corporation y Martin Defense Group trabajarán para desarrollar versiones de demostración a gran escala de lo que hasta ahora han sido simulaciones conceptuales y esquemáticas generadas por computadora.

DARPA dice que la Fase Uno del programa Manta Ray concluyó con revisiones críticas que demostraron la viabilidad conceptual y de diseño, y la preparación general del proyecto para pasar a la siguiente etapa de desarrollo. Mientras lo hace, Martin Defense y Northrop Grumman trabajarán primero en pruebas de subsistemas, seguidas de demostraciones submarinas y de producción de UUV completos, presumiblemente algo no muy diferente, en términos de seguridad generalmente sospechosos, al dron Robo-Shark que China presentó este año.

Al final de la Fase Dos, se espera que los dos grupos de contratación muestren las capacidades operativas de los UUV Manta Ray, cuya función principal será realizar misiones acuáticas de larga distancia y resistencia. Al ser una unidad de innovación de defensa nacional como es, DARPA se ha negado a ofrecer una gran cantidad de detalles sobre el futuro dron marítimo, aparte de decir que su tecnología permitirá salidas oceánicas autónomas con capacidad de carga útil.

Un video de YouTube subido por DARPA titulado “Manta Ray – Breaking the UUV mold” ofrece un poco más de información sobre para qué se puede usar el UUV. A medida que navega por el océano, el vehículo triangular se estabiliza para permitir que un segundo dron salga de su parte trasera para realizar un aparente trabajo de vigilancia y recopilación de datos. La nave más pequeña está atada, presumiblemente para facilitar la transferencia y el almacenamiento de información en el UUV anfitrión, en el que la mininave vuelve a acoplarse antes de que la pareja avance en silencio.

Al anunciar la extensión del proyecto a la Fase Dos, el Comandante Kyle Woerner, gerente del programa Manta Ray de DARPA, dijo que equipar el UUV relativamente pequeño para asumir una carga útil estratégica fue un desafío importante que superó la etapa inicial del desarrollo del dron. También lo fue la capacidad de esa tecnología adicional a bordo para adaptarse a los requisitos de diferentes misiones.

“El programa Manta Ray de DARPA ha logrado avances significativos para permitir que los vehículos submarinos autónomos con capacidad de carga útil operen independientemente de las embarcaciones tripuladas o la infraestructura de apoyo”, explicó Woerner. “Al invertir en diversas soluciones, DARPA fortalece nuestra capacidad de transición de tecnologías submarinas innovadoras a nuestros socios de seguridad nacional. Manta Ray se está posicionando de manera única para presentar simultáneamente una nueva clase de vehículo submarino al tiempo que contribuye con tecnologías de componentes clave a otros programas submarinos vitales”.


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