Nuestra imagen de emprendedor necesita desesperadamente una actualización: Emprendimiento (2022)

“Los jóvenes son simplemente más inteligentes”, dijo Mark Zuckerberg infamemente a 650 aspirantes a empresarios en un evento de Y Combinator Startup School en 2007. Su lógica era sencilla: los jóvenes llevan vidas más simples, por lo que pueden concentrarse en los problemas generales. Ahora que Zuckerberg tiene treinta y tantos años, no estoy seguro de que todavía esté de acuerdo; de hecho, estoy seguro de que no lo estará.

Pero esta idea sigue resonando. Silicon Valley todavía fetichiza la juventud, y mucha gente probablemente vea a Zuckerberg, de 22 años, como el arquetipo de un fundador. La investigación confirma que muchas personas perciben a los jóvenes emprendedores como más motivados y más capaces de resolver desafíos importantes.

Solo hay un problema. Un importante y creciente cuerpo de datos nos dice que esta imagen está completamente equivocada. Un estudio publicado en 2017 revela que la edad promedio del fundador de una startup es de 42 años. La tasa de nuevos emprendedores en los EE. UU. es en realidad más alta entre los que tienen entre 45 y 54 años, y la más baja entre los que tienen entre 20 y 34 años.

Los conceptos erróneos públicos no se detienen con la edad. En los EE. UU., los inmigrantes tienen el doble de probabilidades de iniciar negocios en comparación con los ciudadanos nativos. Mientras tanto, las empresas dirigidas por mujeres obtienen constantemente mejores tasas de rendimiento. La cantidad de negocios propiedad de negros en los EE. UU. aumentó en un 400 % entre 2017 y 2018: las mujeres negras son el grupo demográfico de emprendedores de más rápido crecimiento. Y más de la mitad de las mamás que encuestamos reportaron interés en iniciar su propio negocio.

En términos de género, clase socioeconómica y etnia, la mayoría de los empresarios no se parecen en nada al estereotipo de Zuckerberg que usa sudadera con capucha y sandalias.

No se trata sólo de un problema de imagen, este estereotipo tiene profundas y crecientes consecuencias económicas y sociales. Hoy en día, segmentos enteros de la población continúan descartando el espíritu empresarial como una carrera reservada para unos pocos de élite, y los estereotipos sobre el fundador joven, blanco y masculino perpetúan este mito. Esto tiene que terminar, ahora.

Por qué es importante la diversidad empresarial

La naturaleza del trabajo está cambiando. Los avances en tecnología están cambiando la forma en que funcionan las industrias y, como resultado, las oportunidades de empleo a largo plazo con una empresa son más difíciles de conseguir. Algunas organizaciones están haciendo un esfuerzo para ayudar a los trabajadores a adaptarse, pero en su mayor parte, la responsabilidad de descubrir cómo encajan en este nuevo panorama recae en el individuo.

Aquí está la cuestión: el mundo tiene muchos problemas y, más que nunca, necesitamos personas que puedan desarrollar soluciones para esos problemas.

Las herramientas y plataformas como Shopify, Kickstarter y PayPal están facilitando más que nunca que las personas con recursos limitados inicien y amplíen empresas sin grandes cantidades de capital. Este es un marcado contraste con la realidad que enfrentaron mi padre y mi abuela. Tuvieron que tomar segundas hipotecas sobre sus casas para financiar sus negocios minoristas.

Pero no se puede obtener innovación de un pensamiento homogéneo, y rara vez de personas que están cortadas por la misma tijera. A medida que Silicon Valley continúa luchando con su falta de diversidad, tanto en términos de su fuerza laboral como de los productos que produce, seguimos viendo sucesivas oleadas de negocios imitadores. Ya sea que se trate de aplicaciones para compartir fotos o meditación, estos productos apuntan al mismo mercado, brindan soluciones similares y, a menudo, no avanzan en la solución de los problemas más importantes del mundo.

Los equipos diversos crean mejores negocios. Esa no es mi opinión, es un hecho empírico. Y los empresarios pueden beneficiarse de intercambiar ideas con fundadores que no se parecen ni piensan como ellos. Al hacer esto, estarán expuestos a diferentes ideas, lo que les permitirá empatizar con una gama más amplia de clientes. Y, en un círculo virtuoso, cuanta más empatía con el cliente tenga, más fuertes se volverán sus productos.

Reparar el problema de imagen del emprendimiento

La necesidad de diversidad exige que ampliemos nuestras ideas sobre quién es un emprendedor. Si ve oportunidades y encuentra formas creativas de resolver problemas, es un emprendedor, independientemente de la edad que tenga o de sus antecedentes.

Para los aspirantes a empresarios, es fundamental identificarse como uno. El simple hecho de llamarse emprendedor puede tener profundas implicaciones. Esto es algo que he presenciado de primera mano.

Mi esposa, Lindsay, es una exitosa empresaria minorista, pero inicialmente se identificó primero como madre y luego como propietaria de un negocio. Para convencerla de lo contrario, le sugerí un experimento. La animé a cambiar todas sus biografías en las redes sociales para incluir la palabra “emprendedor”. Inmediatamente, la gente comenzó a acercarse a ella para hablar de trabajo. Una vez que reclamó esa palabra como propia, se abrió un mundo de nuevas conexiones y oportunidades, llevando su negocio a otro nivel.

La importancia de devolver el éxito

Aquellos que ya han encontrado el éxito como empresarios tienen una obligación igualmente importante: devolver el favor. El espíritu empresarial es un oficio: una trayectoria profesional única basada en la tutoría y las relaciones personales. Por eso es esencial extender ese apoyo y tutoría a personas de orígenes diversos y, a veces, pasados ​​por alto.

Los empresarios son los solucionadores de problemas del mundo. Es hora de que apliquemos nuestras herramientas, métodos y recursos para resolver un problema crítico en nuestra comunidad y cambiemos lo que significa ser uno de nosotros. Mujeres, inmigrantes y personas de todas las edades y razas están haciendo contribuciones descomunales como empresarias y reescribiendo estereotipos obsoletos. Cuanto antes nuestras percepciones alcancen esa realidad, mejor será nuestro futuro colectivo.

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